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25/10/2012

Living like Isabel: places #3

Nous revoilà aujourd'hui pour un troisième billet axé sur la vie édimbourgeoise d'Isabel. La ville est cette fois-ci au coeur de notre attention, et je vous garantis une très belle balade!

Je laisse la parole à Maéva qui vous a concocté un très beau billet!

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This was a townscape raised in the teeth of cold winds from the east; a city of winding cobbled streets and haughty pillars; a city of dark nights and candle lights, and intellect”.

("La ville se dressait contre la morsure des vents froids sifflant de l'est, et ses rues pavées de gris s'insinuaient entre des murs imposants. Ville de nuits sombres et de pâles chandelles, ville de recueillement et de méditation...")

Le club des philosophes amateurs

Tout est dit. Cette citation issue du premier tome des aventures d’Isabel fait totalement apparaître les sentiments de notre cher Alexander McCall Smith pour sa ville : la bien-aimée Edimbourg, ou Edinburgh en anglais. Rien que le fait d’avoir deux orthographes, deux façons bien particulières de se prononcer donne un je ne sais quoi de mystérieux à cette ville merveilleuse. Une ville entre mer du Nord et paysages des Highlands, à l’architecture de couleur grise si particulière, riche en musées, cafés, monuments historiques et où il fait toujours bon vivre (au sens figuré du moins car les conditions climatiques écossaises sont ce qu’elles sont)

Aujourd’hui je vous emmène donc visiter les lieux que fréquente Isabel. Une des particularités de la série des Isabel Dalhousie est la description précise des itinéraires de balades d’Isabel dans Edimbourg. Quand j’ai commencé à lire les livres, j’avais toujours mon Lonely Planet pour suivre ses pérégrinations. La vie douce, culturelle et classe d’Isabel est en total accord avec Edimbourg. Alexander McCall Smith ne pouvait trouver accord plus judicieux. Et si je me laissais aller à une explication de texte poussée (mon esprit corrompu par des années d’études universitaires littéraires ne peut s’en empêcher), je dirais qu’Isabel est certainement une personnification de la ville d’Edimbourg. Elle sait apprécier tous les quartiers de sa ville, ne se verrait pas vivre ailleurs. Isabel est un pur produit de sa ville. Je trouve toujours fascinant de voir l’héritage d’un endroit, une région, une ville sur quelqu’un.

Je vous propose un tour du quartier d’Isabel, des rues qu’elle aime visiter, les cafés, musées où elle aime flâner, et nous finirons par quelques excursions hors d’Edimbourg où Isabel et Jamie ont parfois fait quelques escapades.

Quartier de Bruntsfield & The Meadows

Isabel habite une rue qui suit Merchiston Crescent, dans le quartier de Bruntsfield. C’est un quartier résidentiel qui compte de nombreux cafés, épiceries et théatres notamment dans la rue Bruntsfield Place. C’est d’ailleurs ici que le Delicatessen (épicerie fine) de Cat, la nièce d’Isabel se trouve.

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Merchiston Crescent, Brunstfield Place et ses nombreuses boutiques et le King’s Theatre sur Leven Street où Isabel se rend parfois.

Isabel se rend souvent dans le centre ville d’Edimbourg. Elle apprécie le quartier historique du château d’Edimbourg et de Castle Rock, mais elle se rend plus dans le quartier de l’autre côté des Princes Street Gardens qu’on appelle New Town. C’est un quartier de style Géorgien plus récent, mais c’est là que Jamie habite (ceci explique cela). Depuis sa maison de Bruntsfield, Isabel aime marcher donc elle doit traverser The Meadows, un parc qui fait la jonction entre son quartier et le centre ville.

 

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Je ne sais pas vous, mais je trouve ce parc ravissant !!

 

New Town

Jamie habite donc l’autre côté d’Edimbourg dans une rue qui s’appelle Saxe-Coburg Street (très classe et aristocratique comme nom, n’est-ce pas ?)

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Saxe-Coburg Street

Cat quant à elle habite Fettes Row, une rue se trouvant également dans le quartier de New Town. Je trouve intéressant cette séparation entre le quartier d’Isabel qui semble représenter l’ancien Edimbourg et avec cela toutes les valeurs, l’héritage, les traditions et la sagesse philosophique et le quartier plus jeune où résident Jamie et Cat. C’est précisément avec cette opposition qu’Alexander McCall Smith joue. La relation entre Isabel et Jamie détruit cette sépration. C’est encore un cri d’amour pour Edimbourg où les traditions et le neuf se rejoignent sans problème.

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Fettes Row et ses immeubles de style Géorgien

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Howe Street en haut, Gloucester Lane en dessous sont deux rues qu’Isabel emprunte souvent pour retrouver Jamie. Ramsay Garden est une rue qui relie New Town et le château où des amis d’Isabel résident. Elle dîne de temps en temps chez eux.

Cafés, Restaurants, Bars

Isabel aime se poser dans des cafés, pâtisseries ou restaurants pour réfléchir aux nombreuses questions philosophiques qu’elle se pose ainsi qu’aux nombreuses affaires dans lesquelles elle se retrouve impliquée.

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Glass & Thompson sur Dundas Street dans New Town est le café préféré d’Isabel, il est très souvent cité. La pâtisserie Florentin se trouve au coin de St Stephen Street, une rue proche de chez Jamie. Le Café Saint Honoré est situé sur Thistle Street dans New Town également.

Isabel est une fervente consommatrice de whisky en bonne écossaise et elle ne manque pas une occasion de fréquenter les superbes pubs et bars de la ville.

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St Bennet’s Bar sur Home Street, extérieur et intérieur arty et cosy.

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Le bar le plus proche de chez Jamie

Musées

Isabel s’épanouie lorqu’elle visite les musées, théâtres et opéras de sa ville. Elle a de nombreux amis dans le milieu de l’art, et elle n’hésite pas à emmener baby Charlie s’éveiller aux joies des musées.

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La Scottish Gallery sur Dundas Street est très appréciée d’Isabel. Son ami Guy Peploe y travaille. En dessous, admirez la façade de la Scottish National Portrait Gallery.

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La Scottish National Gallery of Modern Art, où Isabel aime aller déjeuner et ensuite parcourir le parc qui l’entoure, longeant la rivière Leith. Et le Scottish Arts Club sur Rutland Square, où Isabel a sa carte de membre.

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Queen’s Hall où Jamie se produit souvent et où Isabel assiste à de nombreuses représentations. Il s’agit d’une ancienne église reconvertie en auditorium d’où son aspect extérieur. A droite, l’intérieur d’Usher Hall où l’intrigue du 1er roman débute.

 

En-dehors d’Edimbourg

Même si Edimbourg est au cœur de la série (et dans le cœur d’Isabel), il y a quelques excursions en dehors de la ville dans les livres. Ne serait-ce que quand Isabel et Jamie emmènent Charlie se promener sur les hauteurs des Pentland Hills qui dominent Edimbourg. Regardez cette merveille !

 

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Dans le troisième tome des aventures d’Isabel, Une question d’attitude, elle se rend à Peebles avec sa cousine Mimi, le mari de celle-ci et Jamie. Ce séjour se révèlera être un tournant dans la relation entre Isabel et Jamie et au vu des photos, je me dis que les environs y ont certainement joué un rôle !

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Enfin, dans le quatrième livre, Le bon usage des compliments, Isabel et Jamie se rendent sur l’île de Jura, dans les Hébrides intérieures.

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Quel magnifique voyage ! De plus, cette enquête sur un peintre au suicide mystérieux est vraiment prenante. Elle a un côté très Agatha Christie !

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Les paysages typiques de l’île de Jura.

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Pour l’anecdote, en haut, le fameux « Corryvreckan », courant dont personne ne réchappe et où le peintre se serait suicidé. Et ci-dessus, Barnhill, où George Orwell à écrit 1984.

J’espère que cette balade vous aura encore plus donné envie d’aller visiter Edimbourg et l’Ecosse, ce pays de mystères, de charmes et de beauté naturelle.

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Je vous retrouve bientôt pour le dernier billet de la série!

Bon après-midi!

23/10/2012

Living like Isabel: her house #2

Nous continuons nos billets dérivés sur l'héroïne de McCall Smith avec aujourd'hui, un aperçu de sa jolie maison.

Isabel vit dans une maison victorienne dans le sud d'Edimbourg, dans le quartier de Bruntsfield, du côté de Merchiston. Vu le niveau de vie d'Isabel, nous avons pensé à une maison isolée. Nous avons trouvé cette jolie maison; elle correspond assez bien au personnage. Qu'en dites-vous?

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L'entrée: un miroir, des bouquets, l'escalier cachant ses trésors. De vrais trésors, car Isabel aime les objets avec une âme, ou tout au moins une histoire. Un meuble de telle époque, ou un siège ayant appartenu à... Nous imaginons très bien la maison d'Isabel comme rassemblant des tas de curiosités. Encombrée, sans être étouffante, une sorte de rangement unique, propre à la personne d'Isabel et à son esprit.

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Le salon, que l'on imagine plein d'élégance, intime aussi, et luxueux sans être tape-à-l'oeil. Isabel est une femme de goût, pas de doute là-dessus! De beaux meubles bien choisis, de riches étoffes d'ameublement, des tapis, des tas de lampes de table... 

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Son bureau, inspirant l'effervescence intellectuelle. Une lumière chaude en soirée, et plus claire en journée... Beaucoup de livres, bien sûr! Un désordre propre à l'image qu'on se fait d'un philosophe à l'esprit constamment occupé. 

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Des fenêtres à bascule, des carreaux, et des boiseries, des coins sombres mais attirant le soleil.  Voilà comme nous nous imaginons l'univers d'Isabel. 

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The music room, avec un piano, bien sûr, où Jamie s'installe souvent pour y jouer quelques notes après le dîner. Jamie a toujours un petit air en tête, et aime aussi composer notamment pour Charlie. C'est adorable. Ils chantent ensemble aussi parfois, comme c'est romantique...!

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La chambre... De la lumière, des meubles en acajou, de belles tapisseries.  "Une fente dans les rideaux laissait passer la faible lueur argentée du clair de lune dans la chambre sombre, comme celle d'un vieux projecteur usé. La pièce, peuplée d'ombres, était dominée par l'armoire gigantesque qui avait appartenu aux parents d'Isabel avec ses vingt tiroirs et ses vastes penderies; la coiffeuse et son haut miroir pivotant sur ses charnières d'acajou semblait dans l'obscurité un insecte étrange aux longues pattes, dont la glace serait la face livide. Sur une chaise gisaient les vêtements de Jamie, pêle-mêle comme toujours. Au pied du lit, l'encombrante chaise longue avait, selon le commissaire priseur, appartenu à feu le Duc d'Argyll".

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Promenons-nous un peu dans le jardin où Isabel étend régulièrement une couverture et y prend ses aises, avec Charlie et Jamie, autour d'un goûter. Il y a une garden house qui semble être un endroit idyllique.

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Je n'en ai pas parlé ici, mais la maison d'Isabel regorge également de trésors de peinture: Peploe, Cadell, McInnes,... J'en reparlerai dans un autre billet :-)