Ok

En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l'utilisation de cookies. Ces derniers assurent le bon fonctionnement de nos services. En savoir plus.

10/02/2013

The Grimm legacy

Si vous aimez la magie, les contes et les mystères, ce livre risque de vous plaire! Ce qui m'a d'abord attirée dans ce roman, c'est sa couverture, je la trouve particulièrement réussie. Qu'en pensez-vous? Le titre lui aussi était intrigant et puis lorsque j'ai lu le résumé... j'étais conquise!

shulman_uk_med.jpegNotre héroïne se prénomme Elizabeth. Et lorsque nous la rencontrons, un de ses professeurs vient de lui décrocher un travail dans une bibliothèque. Et une bibliothèque assez particulière: il ne s'agit pas d'un endroit où l'on emprunte des livres, mais des objets. Dans une pièce secrète se trouve la Grimm collection où reposent des objets magiques et puissants, directement issus des contes des frères Grimm! Mais certains objets commencent à disparaître ou sont remplacés par des faux... Elizabeth et ses nouveaux collègues partent à la recherche du voleur, en ne sachant pas le danger qui les guette.

J'ai aimé énormément de choses dans ce roman qui recèle de bonnes idées. L'héroïne est assez attachante, tout comme le sont les personnages secondaires. On prend un plaisir incroyable à se promener dans les couloirs de cet endroit des plus particuliers, ainsi qu'à rencontrer certains des usagers quelque peu loufoques, mais dans un tel endroit, comment ne pas l'être? J'ai aussi adoré la façon dont se déroulent les emprunts des objets de la Grimm Collection. Point d'argent à laisser ou d'objets précieux, non, il faut y laisser un de ses "talents" ou "habilités". Ainsi, lorsque Elizabeth décide d'y laisser son sens de l'orientation, nous avons droit à quelques situations incongrues. Sans parler des pouvoirs assez intimidants de certains objets! 

Bref, des personnages agréables, une bonne histoire, des idées originales relativement bien exploitées. De quoi passer un très bon moment.

Une suite est prévue, The wells bequest, pour l'été prochain. Je ne manquerai pas le rendez-vous. Tentés?

Polly Shulman, The Grimm legacy, Oxford University press, 2010 (2012 pour cette édition), 325 pages.

12/01/2013

The cookie club

the-christmas-cookie-club.jpgVoici le premier livre de l'année, et 2013 commence plutôt bien car j'ai passé un bon moment avec les héroïnes de "The cookie club". Pour info, ce roman d'Ann Pearlman existe également sous un autre titre "The Christmas cookie club", et c'est précisément pour cette particularité que je l'ai commencé juste avant la nouvelle année, décidant qu'il serait ma dernière lecture de Noël. 

J'ai été agréablement surprise par ce roman, pourtant ce n'était pas forcément gagné car au début, je ne savais pas s'il allait me plaire ou si au contraire, le ton de la narratrice m'insupportait. Finalement c'est la première option qui a prévalu, et je me suis bien plu dans ce petit club gourmand.

Comme le titre du livre l'indique, l'histoire est celle d'un club de biscuits réunissant, le premier lundi de décembre, 12 femmes de tous âges et situations confondus. Chacune d'elle doit amener 13 douzaines de biscuits de son choix, cuisinés maison (bien sûr), et emballés dans un emballage original, sinon attrayant. Le principe est de donner une douzaine de ses biscuits à chacun des membres du club et de laisser le dernier paquet pour une maison de retraite (si je me souviens bien - en tout cas, pour une oeuvre de bienfaisance). Le club existe depuis 16 ans déjà, et est très prisé au sein de cette petite ville américaine (seules 12 personnes sont autorisées à y participer - l'une entre lorsqu'un des membres décide de se retirer ou est exclu pour ne pas avoir respecté les règles). Le choix de l'accès est essentiellement réservé à Marnie, l'instigatrice du club et à son cercle élargi de connaissances. Tous les membres sont soumis à un certain nombre de "règles" afin de s'assurer de la bonne organisation de cette soirée de décembre et de la pérennité du club. Quelques exemples: pas de biscuits aux pépites de chocolat (car une année 5 personnes en avaient faits), interdiction de passer son tour une année, obligation de ramener les recettes afin de les partager,...

Ce que j'ai bien aimé dans ce livre, c'est la façon dont il était divisé: 12 chapitres, chacun consacré à un des membres. C'est certes assez conventionnel, mais ce qui m'a plu, c'était que la voix narrative reste la même, celle de Marnie. A travers ses yeux, nous découvrons ses amies, certaines plus proches que d'autres, certaines de son âge (la cinquantaine bien trempée, si je ne me trompe pas), d'autres plus jeunes, etc. L'auteur n'a pas choisi de s'intéresser à la création du club, mais plutôt à la façon dont celui-ci s'est implanté dans les vies de ces femmes, et ce que cette réunion annuelle leur apporte. Cette année-là, sans doute car elles sont toutes sont à un tournant de leurs vies: en amour, amitié, professionnellement ou simplement au niveau familial. Il y a énormément d'histoires tristes ou en tout cas avec une touche dramatique, peut-être même un peu trop présente. Mais on ressent aisément le besoin et l'effet quelque peu cathartique de cette réunion, comme une mise à plat, une façon de dire les choses et de prendre un nouveau départ, de faire le bilan sous les yeux bienveillants de ses amies. Les personnalités et les vies de chacunes sont agréables à découvrir, on se prend d'amitié pour chacun des personnages, même s'il n'est pas facile de se souvenir immédiatement du nom qui correspond à l'histoire qu'on a lue, ou pas encore.

Avec ce roman, Ann Pearlman dresse des portraits de femmes fortes, se serrant les coudes à travers plusieurs générations. Elles apportent toutes une part d'elles-mêmes; leurs problèmes ne sont pas habillés d'un voile rosé, et c'est assez rare pour être relevé dans ce genre de littérature. Pour autant, on a parfois l'impression que l'auteur a dressé une petite liste de "situations" précises permettant de donner une sorte de parfaite hétéroclicité au groupe (adoption, problème de conception, deuil, confiance, amitié, problèmes d'argent, adultère...). Ce qui m'a un peu dérangée, et je le disais plus haut, c'est le regard que porte Marnie, la narratrice, sur toutes ces situations et la façon dont elle nous les confie. Le ton qu'elle emploie est assez détaché, et je suppose que ce choix est justifié par une volonté d'objectivité, mais ça ne fonctionne pas toujours, et j'ai parfois eu l'impression qu'elle portait des jugements sur ses comparses et leurs choix de vie. Rien qui soit vraiment tranché, ça ressort simplement dans la façon qu'elle a d'évoquer certains membres du club qui donnait à penser qu'elle désapprouvait en quelque sorte. Au début, ça me dérangeait, car je trouvais que ça ruinait un peu l'ambiance du livre et nous amenait nous aussi à porter un jugement sur les personnes qu'on apprenait à connaître, sans nous laisser le choix de notre propre opinion. Mais je suis parvenue à dépasser ça et ai considéré ce ton narratif comme une volonté d'humaniser le narrateur, en nous donnant, à travers ses mots et pensées, une meilleure idée de qui elle est. 

Dans l'ensemble, j'ai trouvé cette lecture très agréable, malgré quelques ressorts trop artificiels et des choix un peu trop stéréotypés. Ce fut malgré ça bien plus plaisant à lire qu'un énième roman de chick-lit mettant en scène une trentenaire maladroite et malheureuse au travail, en quête du parfait fiancé et pour qui se termine toujours bien, ce qui n'est pas le cas ici où tout est laissé en suspens.

Une dernière chose, pour terminer, un point que j'ai beaucoup aimé dans la structure du roman: chaque chapitre commence avec la recette du biscuit préparé par la personne dont il sera question, et se termine ensuite par quelques pages d'informations sur un ingrédient en particulier (à quoi il sert dans la fabrication, son origine, ses bienfaits, le tout souvent rattaché à une anecdote). C'est simple comme idée, mais très bien pensé! 

En bref, un bon roman du genre.

Ann Pearlman, The (Christmas) cookie club, Simon & Schuster, 2009, 274 pages.

27/09/2012

The perks of being a wallflower

J'ai terminé la semaine dernière ce roman magnifique que je vous recommande chaudement. The perks of being a wallflower a connu un succès considérable depuis sa sortie en 1999 et est devenu un must-read de la littérature adolescente américaine. Dernièrement, il a retrouvé les devants de la scène en raison d'une adaptation cinématographique qui sera bientôt sur nos écrans (avec Emma Watson, Logan Lerman, Ezra Miller, Kate Walsh, Paul Rudd...). Avec cette couverture particulièrement réussie, il n'est pas passé inaperçu lors de mes dernières pérégrinations livresques à Londres...!

the-perks-of-being-a-wallflower.jpg

The perks of being a wallflower est un roman épistolaire. Il est composé de lettres écrites par notre héros, Charlie, et envoyées à un correspondant anonyme que Charlie lui-même ne connait pas personnellement. Dans ses lettres, plus ou moins longues, Charlie raconte sa vie d'adolescent, et plus précisément sa vie de nouveau lycéen ou 'freshman'. Il parle aussi beaucoup de sa famille, de ses relations avec ses parents, son frère, sa soeur et sa défunte tante. 

Nous assistons à la naissance de son amitié avec Patrick et Sam, deux lycéens en terminale. Avec eux, Charlie va s'épanouir, et vivre sa vie d'adolescent, 'participer'. Notre héros ne figure pas parmi les adolescents populaires mais ce n'est pas le genre de choses dont il se soucie. Il est plutôt du genre à penser qu'à agir, le nez perdu dans les livres que lui confie avec attention son professeur de littérature. Il s'agit d'un roman d'initiation touchant où nous faisons la connaissance d'un très beau personnage auquel il est bien difficile de ne pas s'attacher. 

Le livre est truffé de réflexions sur la vie, le quotidien, les relations humaines,... Il y a également des tas de références littéraires, musicales ou encore cinématographiques. Un vrai régal.

Je sais qu'il est comparé à L'attrape-coeurs de Salinger mais ne l'ayant pas lu, je ne pourrais vous confirmer cette similitude. Je vous laisse avec quelques extraits qui m'ont particulièrement plu, mais je ne saurais que vous encourager à le découvrir par vous-même.

'It's like he would take a photograph of Sam, and the photograph would be beautiful. And he would think that the reason the photograph was beautiful was because of how he took it. If I took it, I would know that the only reason it's beautiful is because of Sam'. 

'As I was walking up the stairs to my dad's old room, and I was looking at the old photographs, I started thinking that there was a time when these weren't memories. That someone actually took that photograph, and the people in the photograph had just eaten lunch or something'.

'I feel great! I really mean it. I have to remember this for the next time I'm having a terrible week. Have you ever done that? You feel really bad, and then it goes away, and you don't know why'.

'This one time when it's peaceful outside, and you're seeing things move, and you don't want to, and everyone is asleep. And all the books you've read have been read by other people. And all the songs you've loved have been heard by other people. And that girl that's pretty to you is pretty to other people. And you know that if you looked at these facts when you were happy, you would feel great because you are describing "unity".

The perks of being a wallflower, Stephen Chbosky, Pocket Books, 1999, 231 pages.